Pourquoi étudier en études anciennes?

Pourquoi étudier en études anciennes?

Dans un monde où un cours universitaire est perçu comme une formation professionnelle de quatre ans, les études anciennes peuvent sembler inutiles : de nos jours, peu de jeunes disent avoir pour objectif d’enseigner l’antiquité grecque ou romaine dans une université plus tard dans leur vie (bien que la majorité de nos professeurs l’aient déjà fait!). Bien entendu, nous espérons que la formation que nous offrons aux étudiants du premier cycle les incitera à s’inscrire ensuite à la maîtrise et au doctorat, et peut-être même à enseigner les études anciennes au niveau universitaire, mais la plupart de nos étudiants ne le font pas. Alors, que font ici tous nos autres étudiants? Premièrement, peu d’entre eux commencent par choisir les études anciennes. Ils songent tout d’abord à faire des études en gestion des affaires, en physique, en biologie, en psychologie de l’enfant ou en soins infirmiers. Ils suivent des cours de latin ou de civilisation grecque et romaine, ou un cours d’archéologie, par simple curiosité, et découvrent à quel point ces sujets sont intéressants et passionnants. Ils veulent en apprendre davantage et vont parfois jusqu’à changer de branche d’étude en modifiant leur spécialisation ou en y ajoutant une majeure ou une mineure en études anciennes. Vous pouvez consulter la liste de ces diplômes. Bon nombre de nos étudiants ont changé de programme tout simplement parce que les études anciennes les intéressaient, tout comme vous pouvez décider de jouer à Mass Effect 3 ou à Mario Kart 8, parce que vous aimez ça!

Ils découvrent ensuite que les études anciennes enrichissent leur compréhension du monde moderne. Il ne s’agit pas d’une formation spécifique pour occuper un emploi précis, mais bien d’une formation générale qui facilite l’obtention et l’occupation de nombreux emplois. Premièrement, l’apprentissage du latin et du grec améliore grandement vos compétences en anglais et en français. À notre époque, rares sont les emplois qui ne requièrent pas d’importantes aptitudes en rédaction et en communication, et vous gravirez difficilement les échelons si vous écrivez et parlez en utilisant le jargon des messages textes ;-). Vous apprendrez à vous exprimer correctement verbalement et par écrit, en construisant non seulement des phrases qui « sonnent bien », mais aussi des phrases qui respectent les règles grammaticales. Et les employeurs vous trouveront très intelligents si vous connaissez ces règles, et tout le monde aura une plus haute opinion de vous si vous pouvez lire le latin ou le grec (ou les deux).

Le programme d’études anciennes comporte l’obligation de rédiger des dissertations qui nécessitent des capacités d’analyse particulières : dans la plupart des cas, vous devrez déchiffrer des textes anciens, en dégager les observations des auteurs et vous prononcer sur celles-ci en vous référant aux opinions d’universitaires modernes. Vous devrez évaluer les observations et les arguments et en dégager des conclusions. En raison de la nature fragmentaire d’une grande partie des observations anciennes et de l’obligation de comparer des témoignages de nature très diverse – par exemple, des textes littéraires, des textes documentaires, des vestiges archéologiques, des pièces de monnaie, des œuvres d’art et des ouvrages architecturaux –, il est important d’opter pour l’approche indirecte en utilisant l’analyse et l’argumentation de façons fort différentes mais complémentaires. Nos anciens étudiants estiment que les compétences acquises en apprenant à comprendre et évaluer des arguments complexes et étoffés, provenant d’observations multiples et parfois contradictoires, leur ont permis de développer des capacités d’analyse, de recherche et de rédaction très appréciées des employeurs et difficiles à trouver de nos jours. Ces capacités sont également utiles dans la vie quotidienne : vous apprenez rapidement comment utiliser les observations et les arguments, et vous êtes capables de détecter les failles dans ceux que vous présentent les politiciens, les journalistes ou vos amis.

Les études anciennes vous donnent une connaissance approfondie de deux cultures anciennes, ce qui aide ensuite à apprécier et comprendre, sans préjugé ou parti pris, les différentes cultures du monde contemporain. Elles vous donnent aussi une bonne idée de la place des humains dans l’histoire du monde, des origines de nos cultures et de nos modes de pensée, des motifs pour lesquels tant de choses sont comme elles sont ainsi que des sources de nos réflexions et de nos visions de la vie. Il ne s’agit pas seulement de l’héritage direct du monde ancien, mais des effets sur la civilisation occidentale de la redécouverte du monde classique de la Renaissance ainsi que de l’adoption et de l’adaptation conscientes de ses exemples dans toutes les sphères de l’expérience humaine, depuis cette époque lointaine jusqu’à la première moitié du XXe siècle.

Nos diplômés se sont dispersés dans une multitude de domaines, de la médecine et du droit (comme on pouvait s’y attendre) à la fonction publique, l’administration, l’enseignement (à tous les niveaux), la gestion des affaires et même l’informatique et la conception de logiciels. En réalité, les possibilités sont illimitées. Et n’oubliez pas que certains d’entre vous finiront par occuper des emplois auxquels personne n’a jamais encore pensé. Comment vous préparer aujourd’hui pour un travail de ce genre? Les études anciennes augmenteront vos capacités d’occuper n’importe quel emploi et vous y prendrez plaisir. Et parce que les compétences acquises sont de nature très générale, il vous sera facile de les transposer d’un travail à un autre; vous serez donc bien préparé, quoi qu’il arrive.

Autant dire que l’étude du passé est la meilleure façon de préparer votre avenir.

Que puis-je faire avec mes études en études anciennes?

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