Discours du doyen

M. le Premier Ministre, M. le Recteur, Mme la Rectrice, M. le Recteur émérite, visiteurs distingués, chers collègues, anciens, anciennes, étudiants et amis, je vous souhaite la plus cordiale bienvenue à l’un des événements des Retrouvailles 2010 les plus importants, ici à l’Université d’Ottawa.

Premier McGuinty, President Rock, distinguished guests, colleagues, alumni, friends and families, welcome to a unique Homecoming event at the University of Ottawa. My name is Antoni Lewkowicz and I have the great privilege to be Dean of the Faculty of Arts.

Our goal today is to celebrate. To celebrate lives dedicated.  To celebrate service given freely. To celebrate generosity of spirit.

We are here to recognize as Pillars of the Faculty of Arts, 13 professors who made a difference throughout their long and significant careers.  They were chairs, vice-deans, deans or regular professors, and through their efforts over many years, they touched the lives of their students and colleagues, and worked to build a better University. Although they are no longer with us, their generosity or that of their friends and families, led to scholarships being endowed in their names. As a consequence, their actions continue to contribute to the success of the Faculty of Arts. In recognizing them today as Pillars, we are truly delighted to have with us their families, friends and colleagues. Welcome to all of you.

Afin de bien reconnaitre l’importance des piliers, j’aimerais dire quelques mots au sujet de notre faculté et de ses profondes transformations depuis sa fondation, il y a cent vingt et un ans. Nous comptons maintenant plus de six mille cinq cents étudiants au premier cycle et plus de huit cents étudiants aux études supérieures, inscrits dans nos dix-sept départements, écoles et instituts. Notre équipe regroupe deux cent soixante-dix professeurs à temps plein et de nombreux professeurs à temps partiel, ainsi qu’environ cent personnes de soutien administratif. Nous pouvons donc affirmer avec fierté, que la Faculté des arts est plus grande que certaines des universités en Ontario.

Nos unités sont réparties en trois grands secteurs : les beaux-arts (musique, arts visuels et théâtre), les langues et littératures (English, français, traduction et interprétation, linguistique, langues et littératures modernes, Institut des langues officielles et du bilinguisme), et les sciences humaines (histoire,géographie, études anciennes et sciences des religions, philosophie, communication, études canadiennes, Institut sur la science, la société et la politique publique, Centre de recherche en civilisation canadienne-française).

L’enseignement de ces diverses disciplines nous a incités à développer plusieurs programmes innovateurs. Par exemple, un étudiant en langues et littératures peut passer une année à l’étranger pour perfectionner son italien ou son russe. De plus, nous offrons maintenant un baccalauréat spécialisé en journalisme en collaboration avec La Cité collégiale (programme en français) et avec le Collège Algonquin (programme en anglais). J’aimerais aussi signaler notre unique programme d’immersion que suivent maintenant quelques centaines d’étudiants à l’Université, dont un de mes fils. Offert par l’Institut des langues officielles et du bilinguisme, ce programme encourage les étudiants à continuer à développer leurs compétences linguistiques après avoir étudié dans une école secondaire d’immersion française.

In research, our tradition of excellence is also constructed on a foundation developed by the pillars. Every year, professors in the Faculty receive millions of dollars in research funds from the three federal granting councils as well as from other agencies such as the Canada Foundation for Innovation, the Ontario Innovation Trust, and in the creative area, from the Canada Council and the Ontario Arts Council. These funds have allowed us to build research labs in Music, Linguistics and Geography, to support graduate research assistants in English and Religious Studies, or to allow professors to travel to the archival sources or conduct the interviews that they need. The depth and strength of our research can be shown by the fact that more than 30 of our current and retired professors are Fellows of the Royal Society of Canada.

I would also like to note the scale of our community involvement and the application of our efforts, locally and across the world.  One of our professors is Artistic Director of Théatre la catapulte, a French-language company in Ottawa, another is President of the Canadian Linguistic Association, another founded the Experiential Learning Service that facilitates students in their desire to give meaningful service to the community, and still another has used her vacation time to help poor students in an Egyptian school to learn English. Similarly, the results of our research impact broader society, revealing irreversible changes in the ice shelves of Ellesmere Island as indicators of climate warming in the Arctic, examining the evolution of the French language over the centuries and its particular characteristics here in the Outaouais at the contact of English and French cultures in North America, and dissecting the important links between the Constitution and the current limits on religious expression in a diverse Canada.

En révisant la liste des matières que j’ai citées plus haut, vous constaterez que je n’ai pas parlé de la biologie, de la physique ou de la chimie, ni du commerce, de la psychologie, de l’éducation physique ou des cours préalables en médecine. Au fil des années, la Faculté des arts a dispensé son expertise aux autres facultés de notre université – Sciences, Médecine, etc. Par contre, nous pensons sincèrement que nous avons gardé les meilleures. Nos recherches et notre enseignement portent sur l’importance de la vie humaine dans ses diverses manifestations. Comme l’affirmait notre recteur en 1956 lors de l’inauguration du pavillon Simard : « la Faculté des arts… met en branle toutes les virtualités inscrites dans l’esprit et le coeur de l’homme ».

“this Faculty sets in motion the potential found deep in the spirit and heart of man”.

It is interesting to reflect on whether the earliest Pillars would recognize the Faculty of today.  Certainly they would not recognize most of the campus, which has changed enormously – and for the better - in the 30 years since I was a graduate student here.  My office then was located in an Edwardian house approximately where the lobby of the Arts building on Laurier is now. It is long gone and not really lamented.

So we have changed and evolved and we will continue to do so.

But the bronze plaques that we are unveiling will effectively last forever.  They are fitting tributes to those who have built the Faculty over the past century, who are contributing to the success of our students today, and will continue to do so in the years to come. They are truly Pillars of the Faculty of Arts.

Ils sont véritablement les piliers de la Faculté des arts. Merci.

Antoni Lewkowicz
Doyen de la Faculté des arts 2009-2015

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