Description des cours des programmes de maîtrise et de doctorat

Hiver 2020

PHI 5336 A: German Philosophy I
Early German Romanticism: Around the Athenaeum review (1798-1800:  Schlegel, Novalis and Schleiermacher)
Professor: Jeffrey Reid
Day and Time: TBA
Course description
Early German Romanticism refers to the brief but intense period of philosophical and literary activity that took place in and around the Athenaeum review (1798 – 1800), principally through the “symphilosophical” writings of Fr. Schlegel, Novalis and Schleiermacher.  Reading texts from the review itself as well as from the other productions of the main protagonists will allow us to discover original and influential theories of Romantic irony, art, psychology, gender, religion, discourse. Taken together, the ideas of Early German Romanticism bespeak a new approach to philosophy and its privileged objects:  the self, the world and God.  More specifically, the seminar will examine Schlegel’s theories of the literary/philosophical fragment, irony and wit, as well as his thoughts on the hermeneutical nature of text and the fluidity of gender identities.  Novalis’ magical idealism (the linguistic poeticization of nature) will be approached through his philosophical reflections on Fichte’s foundational principle (I = I), as well as through readings from his own poetical/literary production.  Finally, the seminar will discuss Schleiermacher’s conception of religion as an individual feeling of the universe, thus including within itself the pursuits of Enlightenment reason pursuits and anticipating the infinite multiplicity of religious expressions. 

Early German Romanticism is currently enjoying a scholarly philosophical reevaluation, sometimes explicitly in light of what we now understand in terms of postmodernism:  where ironic and fragmentary forms are promoted over systematic articulations, where textual meaning only arises in the hermeneutical encounter between author and reader, where religion is a strictly personal expression, where discourse is recognized and celebrated, above all, for its performative agency. To the extent that many such elements have become constant features of our present worldly reality, discovering their prescient articulations in Early German Romanticism may allow us to uncover much about ourselves.


Evaluation:  This seminar is meant to function as a research group.  The five different evaluated activities are meant to reinforce this function.

1)  Each member will be asked to choose a topic from the list of subjects below and to report back to the group in an oral presentation on the topic, in summary form.  The list of topics represents specific works that either contribute to the development of Early German Romanticism or represent aspects of the time which further our understanding of it.  Each presentation should be about 25 minutes in length, followed by a question/discussion period.  (20% of final mark) Dates are listed below.

2) Over the course, each member will be asked to develop a five to six-page personal reflection, presenting a theme, question of problem the member considers worthy of further investigation. The reflection corresponds roughly to the “The Problem” section of a Masters-level thesis proposal. This proposal may not be based on the oral report topic described above. The reflection must involve an aspect of Early German Romanticism as presented in the seminar. (40% of final mark) It is due on the final seminar date.

3) Each member will be asked to make a brief (10 minute!) oral presentation of his/her project idea to the research group BEFORE the final project proposal is submitted to me. The group will discuss the interest and feasibility of the project, enabling the presenter to perhaps revise the project before submission. (10% of final mark)

4) With the personal reflection text, each member will be asked to submit an annotated bibliography (100 words/entry) of ten books or articles judged to be pertinent to the question/problem/theme raised. (20% of final mark) To be submitted with the proposal, The collected bibliography may be collated and supplied to each member.

5) Participation:  research group members are expected to attend all sessions. (10% is awarded to each member at the outset. One point is deducted for each absence – except with medical certificate) As well, members are expected to participate through questions and comments.  (10% - I emphasize that this form of participation is not just quantitative but above all QUALITATIVE.)


  • Selected readings from Fr. Schlegel (Fragments from the Athenaeum, the essay “On Incomprehensibility”, passages from his novel Lucinde), from Novalis (“Logological Fragments”, passages from the novel Henry of Ofterdingen and the poem Hymns to the Night) and from Schleiermacher’s Discourses on Religion to Its Cultured Despisers. Some influential or foundational texts will also be presented and discussed (e.g. opening sections of Fichte’s Doctrine of Science, Schelling’s “Epicurean Confession”). 
PHI 5346 A: Social and Political Philosophy I
The Idea of Democracy
Professor: Hilliard Aronovitch
Day and Time: TBA

Course description

This seminar will explore current philosophical questions about democracy, including: What is the justification for democracy? Are culturally neutral foundations attainable? What should be the basic aims of law and policy? Should democratic politics seek compromises or consensus? Are interest groups a vehicle or an obstacle for democracy? Is an activist Supreme Court an instrument of democracy or an impediment to it? What sort of popular participation can and should contemporary democracy provide? Does democracy require special virtues of its citizens to be viable? What, if anything, does the theory of "deliberative democracy" offer? What is the relation of (1) liberalism, (2) republicanism, and (3) socialism to democracy? What is "populism" vis-á-vis democracy?

While the focus will be on current concerns and theorists, there will be reference throughout to background thinkers such as Rousseau, Marx, Mill, Tocqueville, and Arendt, and some issues will be focused by reference to legal cases.


Commentary 1 (3 pages), on designated reading: 20%

Commentary 2 (3 pages), on designated reading: 20%

Seminar presentation OR written submission, on paper project: 10% 

Paper, 4000-5000 words: 50%


  • T. Christiano, ed., Philosophy and Democracy (Oxford University Press 2003).
  • Shapiro, The State of Democratic Theory (Princeton University Press, 2003).
  • C. Mudde and C. R. Kaltwasser (eds.), Populism in Europe and the Americas: Threat or Corrective for Democracy? (Cambridge University Press, 2013).
  • Supreme Court of Canada (SCC):
  • Supreme Court of U.S. (SCOTUS):

There is a course website at Virtual Campus; announcements and occasional notes posted. 

PHI 5355 A: Anglo-American Philosophy II
Pragmatism or Analysis: John Dewey Versus Bertrand Russell
Professor: Paul Forster
Day and Time: TBA

Course description

John Dewey was the most influential philosopher in the United States at the height of his career and Bertrand Russell was the most influential British philosopher of the 20th century.  Their published exchanges  encompass relatively few pages yet they extend to views on the nature of logic, knowledge, truth, value and philosophical method.  Dewey thinks Russell fails to appreciate the extent to which developments in biology and behavioural science undermine the presuppositions of the epistemological questions that he looks to solve.  Russell thinks Dewey fails to recognize how contemporary methods of logical analysis applied to perception, causation, mind, and matter clarify traditional epistemological questions and undercut presuppositions Dewey inherits uncritically from post-Kantian idealism.  Dewey argues that Russell’s epistemology is conceptually confused and empirically indefensible. Russell argues that Dewey fails adequately to distinguish logic, psychology and epistemology and dismisses fundamental philosophical questions simply because they do not advance his social goals in education and democratic politics.  The course offers a careful examination of what is at stake in this debate over the legitimacy of Russell’s and Dewey’s philosophical projects and its implications for contemporary philosophy.  No familiarity with this material is presupposed.


(i) A major term paper (20 pages or so) to be written in stages (i.e. an abstract, an outline, a draft, and final submission) over the latter half of the term. 

(ii) Collaborative work on classmates’ papers at each stage.

(iii) Weekly submission of questions and comments (1-2 pages each).


  • Photocopied readings drawn from the works of Russell and Dewey early and late.
PHI 5736 A: Philosophie allemande
La Critique de la raison pure de Kant
Professeur: David Hyder
Jours et heures: À venir

Description de cours

La Critique de la Raison Pure représente l’œuvre philosophique la plus importante après les textes d'Aristote. Elle effectue une inversion complète de la métaphysique traditionnelle, affirmant que la structure de la pensée rationnelle ne reflète pas celle de l'être ; au contraire, celle-ci est projetée sur un monde essentiellement inconnaissable et donc « indéterminé ».

Puisque ce projet nécessite une refonte complète de la métaphysique aristotélicienne, la Critique englobe la totalité de la connaissance théorique, mais cela, au niveau le plus abstrait. Substance, espace, temps, causalité, ordre rationnel du cosmos ainsi que cogito cartésien—tous ces thèmes sont traités ici, apparaissant en tant que normes cognitives.

Dans ce cours nous lirons les parties principales de la Critique ainsi que des extraits des Prolégomènes. Le texte étant difficile, nous nous chargerons de le redonner dans un langage clair et contemporain. Nous examinerons également deux interprétations contemporaines de la Critique, très différentes, qui dominent la discussion contemporaine, (Friedman, 1992) et (Longuenesse 1993).


Friedman, Michael. 1992. Kant and the Exact Sciences, Cambridge, MA, Harvard University Press.

Kant, Emmanuel. 1986. Prolégomènes à toute métaphysique future, trad. L. Guillermit. Paris, Vrin.

Kant, Emmanuel. 2001. Critique de la raison pure, trad. A. Renaut. Paris, Flammarion.

Longuenesse, Beatrice. 1993. Kant et le pouvoir de juger: sensiblilté et discursivité dans L'Analytique transcendantale de la Critique de la raison pure, Paris, Presses Universitaires de France.


Presentation: 20%

Participation: 10%

Travail final: 70%

PHI 5746 A: Philosophie sociale et politique I
Les conditions de la démocratie
Professeur: David Robichaud
Jours et heures: À venir

Description de cours

Et si la démocratie ne pouvait produire des résultats satisfaisants que dans un monde idéal? L’enthousiasme en faveur du marché économique concurrentiel a rapidement heurté les écueils d’une réalité non idéale causant de nombreux échecs de marché exigeant de laisser tomber la théorie idéale. Plusieurs commencent à penser que la même chose se produira avec la démocratie. Les biais cognitifs dont sont victimes les électeurs, l’influence hors de contrôle et disproportionnée des lobbies sur les décideurs, le manque de mobilisation et de coordination des citoyens, la partisannerie excessive, et le nouveau phénomène des « fake news » et la perte de confiance envers les médias de masse contribuent à remettre en question les fondements de la démocratie.

Le séminaire visera à questionner les multiples fondements normatifs de la démocratie. Les justifications instrumentales et non-instrumentales seront abordées. La démocratie est-elle seulement justifiable par les résultats qu’elle rend possible, ou est-elle justifiable en elle-même, indépendamment de ces résultats?

***Ce séminaire se déroulera dans les dernières semaines avant le dépôt d’un manuscrit portant sur la démocratie et ses justifications.***


Voici un aperçu des évaluations qui pourraient être proposées aux étudiants :

1. Animation d’une séance et présentation orale de l’argument d’un des textes obligatoires. Les étudiants disposeront d’un maximum de 30 minutes pour présenter l’argument d’un texte et le mettre en perspective. (25% de la note finale)

2. Présentation orale d’une critique à l’un des textes présentés par un étudiant. Les étudiants disposeront d’un maximum de 10 minutes pour présenter un commentaire critique du texte présenté par un collègue. (15% de la note finale)

3. Présentation de deux synthèses de textes, l’une tirée des lectures obligatoires, l’autre d’un texte pertinent ne faisant pas partie des lectures obligatoires. Les synthèses d’une page à une page et demie seront remises à tout moment par les étudiants. (10% chacune)

4. Rédaction d’un travail final abordant un des aspects présentés lors du séminaire. Les étudiants seront invités à rédiger un travail de recherche portant sur un thème de leur choix lié au sujet du séminaire. Le travail de recherche d’une vingtaine de pages sera remis à la fin de la session. Les étudiants auront aussi la possibilité de présenter oralement leurs travaux lors d’un colloque qui se tiendra à la fin de la session. (40% de la note finale)


  • Jason Brennan (2016). Against Democracy, Princeton University Press.
  • Brian Caplan (2008). The Myth of the Rational Voter, Princeton University Press.
  • B. Paige & M. Gilens (2017). Democracy in America. What Has Gone Wrong and What We Can Do About It, Chicago University Press.
  • Martin Gilens (2014). Affluence and Influence. Economic Inequality and Political Power in America, Princeton University Press.
  • David Robichaud et Patrick Turmel (À paraître). Titre à venir, Manuscrit.
  • Pierre Rosanvallon (2014). La contre-démocratie. La politique à l’âge de la défiance, Seuil.
  • Pierre Rosanvallon (2017). Le bon gouvernement, Points.
PHI 5771 A: Philosophie sociale et politique II
Marcel Gauchet face à la crise contemporaine de la démocratie libérale
Professeur: Daniel Tanguay
Jours et heures: À venir

Description de cours

Dans une œuvre ambitieuse qui mélange de manière habile et érudite la philosophie, l’histoire des idées politiques et l’histoire tout court, Marcel Gauchet a réfléchi en profondeur sur la naissance et l’évolution de la démocratie dans nos sociétés. Il a livré le fruit de ses réflexions dans un ouvrage à plusieurs volets qui s’intitule justement L’avènement de la démocratie (2007-2017). Si dans le premier tome de cette ambitieuse tétralogie il retraçait les grandes lignes de ce qui appelait la révolution moderne qui fut caractérisée par la naissance de la démocratie moderne, il montrait dans un second tome que la démocratie libérale avait traversé une crise profonde de 1880 à 1914. Cette crise de croissance du libéralisme allait déboucher sur diverses tentatives de solution dont l’une d’entre elles — le totalitarisme qu’il soit communiste ou fasciste — allait presque réussir à mettre un terme à l’aventure démocratique. Gauchet a exploré le phénomène totalitaire dans un fort volume constituant le troisième moment de sa démonstration. Dans un dernier volume paru tout récemment, le philosophe français examine le sort des démocraties après l’échec des totalitarismes. Si notre époque a bel et bien été le témoin du triomphe de la démocratie libérale, ce triomphe, comme semble le confirmer les événements politiques récents et la résurgence de formes nouvelles et anciennes d’autoritarisme anti-démocratique, n’était pas sans ambiguïté. Gauchet fut probablement l’un des philosophes contemporains les plus sensibles aux ambivalences propres à la démocratie libérale à l’heure de son triomphe. L’objet de ce séminaire sera d’examiner ce que Gauchet a à nous dire sur la crise contemporaine de la démocratie à travers l’analyse qu’il en offre dans son dernier livre — Le nouveau monde (2017), sans nous interdire toutefois de puiser des éléments de compréhension dans ces autres ouvrages.  Cette analyse de la pensée de Gauchet sera menée avec l’intention de mieux comprendre notre propre situation politique.


1) Participation.............................................................................…………………....10%

2) Travail principal (en deux étapes) (90 %):

a) Problématique, hypothèses, bibliographie (15%)

i) présentation orale du travail (10 minutes) lors d’une rencontre individuelle……………………………...................................5%

ii) présentation écrite de 4 pages ………….............................10%

b) Travail final (75%)

i) présentation orale de 20 minutes………..............................25%

ii) présentation écrite de 15-30 pages……………..................50%


Ouvrages de Marcel Gauchet

  • Le Désenchantement du monde : une histoire politique de la religion, Paris, Gallimard, 1985, 306 p. Réédition : Paris, Gallimard, « Folio Essais », 2005, 457 p.
  • La religion dans la démocratie : parcours de la laïcité, Paris, Gallimard, 1998, 127 p. Réédition : Paris, Gallimard,  « Folio Essais », 2001, 182 p.
  • La démocratie contre elle-même, Paris, Gallimard, 2002, 385 p.
  • La condition historique : entretiens avec François Azouvi et Sylvain Piron, Paris, Stock, 2003, 354 p. Réédition : Paris, Gallimard, « Folio Essais », 2005, 482 p.
  • Avec Luc Ferry, Le religieux après la religion, Paris, Grasset, « Nouveau Collège de philosophie », 2004, 144 p.
  • La condition politique, Paris, Gallimard, « Tel »,  2005, 557 p.
  • Un monde désenchanté?, Paris, Éditions de l’Atelier/Éditions ouvrières, 2004, 253 p. Réédition : Paris, Pocket, « Agora », 2007, 347 p.
  • L’avènement de la démocratie. I- La révolution moderne, Paris, Gallimard, 2007, 206 p.
  • L’avènement de la démocratie. II- La crise du libéralisme, 1880-1914, Paris, Gallimard, 2007, 312 p. 
  • L’avènement de la démocratie. III- À l’épreuve des totalitarismes,1914-1974, Paris, Gallimard, 2010, 657 p.
  • L’avènement de la démocratie. IV-Le nouveau monde, Paris, Gallimard, 2017, 768 p.

Ouvrages sur Marcel Gauchet

  • BOBINEAU, Olivier, Le religieux et le politique, suivi de Douze réponses de Marcel Gauchet, Paris, Desclée de Brouwer, « Religion et politique », 2010, 130 p.
  • BERGERON, Patrice, La sortie de la religion. Brève introduction à la pensée de Marcel Gauchet, Montréal, Éditions Athéna, 2009, 170 p.
  • BRAECKMAN, Antoon (Dir.), La démocratie à bout de souffle? Une introduction critique à la philosophie politique de Marcel Gauchet, Louvain-la-Neuve, Éditons de l’Institut supérieur de philosophie/Éditions Peeters, 2007, 167 p.
  • LABELLE, Gilles, et Daniel TANGUAY, Vers une démocratie désenchantée ? Marcel Gauchet et la crise contemporaine de la démocratie, Montréal, Fides, 2013, 285 p.
  • NAULT, François (Dir.), Religion, modernité et démocratie, en dialogue avec Marcel Gauchet, Québec, 2008, 198 p. 
  • PADIS, Marc-Olivier, Marcel Gauchet. La genèse de la démocratie, Paris, Michalon, 1995. 115 p.
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