Description of undergraduate courses

Fall 2019


PHI 2399 Questions in Political Philosophy - Canada and the challenges of democracy in the twenty-first century

Professor: Nigel DeSouza

Tuesday 2:30 – 5:30

This seminar will focus on a variety of readings in political philosophy that take up the challenges that democracy is confronted with in the contemporary world, from a Canadian perspective. There are of course many such challenges and we can’t cover them all. The themes to be covered in this course will include pluralism, multiculturalism, interculturalism, and secularism, among others.


PHI 2385 Ethical Questions - Speech Issues

Professor : Andrew Sneddon

Monday 10:00 – 11:30

Wednesday 8:30 – 10:00

Our world is marked by a growing concern with the things that people say. Both free speech and the importance of limiting, even prohibiting, certain sorts of offense are widely valued. Can sense be made of this? Answering this question requires examination of both the arguments in favor of freedom in expression and the arguments about various sorts of problematic speech. This course will examine diverse accounts of the value of free speech. We will also examine putatively problematic kinds of speech; likely forms include obscenity, hate speech, lying, cursing, bullshit, offense, offensiveness, and more.


PHI 2799 Enjeux en philosophie politique - Habermas et l’Europe

Professeur : Denis Dumas

Mercredi 19 h 00 – 22 h 00

Le philosophe Jürgen Habermas (1929-) est l’un des plus grands défenseurs du projet de la construction de l’Europe et de ses institutions. Ce cours offrira une introduction aux idées politiques de Habermas sur l’Europe. Il s’agira de prendre en compte à la fois les aspects théoriques de sa pensée (notamment la démocratie délibérative, le dépassement de l’État-nation, le patriotisme constitutionnel et l’idée d’une constitution européenne) et ses prises de position plus ponctuelles sur l’actualité politique des dernières décennies jusqu’à aujourd’hui. Nous verrons que Habermas s’est d’abord prononcé sur la politique allemande pour ensuite élargir le champ de ses interventions vers le thème de l’Europe. Ce travail nous permettra aussi de comprendre le développement historique et les débats actuels entourant la politique européenne. Aucune connaissance préalable de la pensée de Habermas ni de la politique européenne ne sera exigée.


PHI 4164 Seminar in Ethics - Normative Ethical Theories

Professor: Sophie Rietti

Monday 2:30 – 5:30

This course will examine main approaches in normative ethical theory such as consequentialism, deontology and virtue ethics, as well as some alternative approaches and critical perspectives. Attention will be paid throughout to connections to meta-ethics and applied ethics, as well as to the descriptive assumptions the various theories make about agents and their capabilities.


PHI 4308 Texts in American Philosophy - The Disunity of Pragmatism?

Professor: Paul Forster

Tuesday 4:00 – 5:30

Thursday 2:30 – 4:00

This course introduces the work of three early pragmatists Charles Peirce (1839-1914), William James (1842-1910) and John Dewey (1859-1952).  These figures are most often viewed as helping to inaugurate a new school, movement or tradition in philosophy.  Each is taken to defend pragmatism as a means of reconciling the scientific, anti-metaphysical approach to philosophy associated with the tradition of British empiricism with challenges to the empiricist account of experience, knowledge, ethics, and aesthetics raised by post-Kantian “absolute idealists”.  Each is thought, moreover, to take the core of pragmatism to be a theory of method, meaning and truth that stresses advocacy of open inquiry pursued with an awareness of human fallibility and an account of justification involving intersubjective appeals to experience in all its forms  (moral, religious, aesthetic, and political, no less than scientific).  And each is thought to emphasize the interplay between philosophical inquiry and pressing problems of contemporary life and human values.  While proponents of this reading of pragmatism do not suggest these thinkers agree on everything, they tend to minimize their disagreements--treating them as easily sorted out or of marginal importance given all that they  share.   This course will put this orthodoxy to the test. Through a close examination of writings on the nature of philosophy and philosophical method, we will explore the differences between Peirce, James and Dewey and reflect on their implications for the view of pragmatism as a unified tradition of thought with a common method, aim or set of core doctrines.   No familiarity with this material will be presupposed but knowledge of 17th, 18th, or 19th century philosophy is an asset.


PHI 4385 Hegel and German Idealism - Hegel's Political Philosophy

Professor: Jeffrey Reid

Tuesday 8:30 – 11:30

In his Principles of the Philosophy of Right, Hegel's goal is to present, systematically, an organic State that is the lively embodiment of individual rights, the private family sphere, traditional customs, economic activity and the constitutional apparatus of State institutions.  Although Hegel’s political philosophy certainly involves the mutual recognition of individual citizens, it describes a political reality beyond that of the simple homogeneous community. The Philosophy of Right outlines a complex body politic, whose corporations of civil society and government institutions are meant to sustain real internal difference, animating the life of the whole. The extent to which meaningful difference is possible within such an organic vision of statehood remains, however, a fundamental subject of debate.  In this light, Hegel’s text addresses such issues as crime and punishment, dissent, the place of individual conscience and morality, religion, as well as international relations (war, colonialism, world history).


PHI 4784 Textes Philosophiques - Le Guide des égarés de Moïse Maïmonide

Professeur : Antoine Côté

Mercredi 8 h 30 – 11 h 30

Le cours consistera en une lecture suivie du Guide des égarés, chef-d’œuvre du philosophe cordouan Moïse ben Maïmon, alias Maïmonide (1135-1204). Nous étudierons les thèmes principaux de cet ouvrage en nous efforçant de marquer ce qui en fait l’originalité par rapport à ses sources — principalement Aristote, ses commentateurs grecs et arabes, al-Farâbî et Avicenne ; nous essayerons également de prendre la mesure de l’influence qu’il a exercée, par le biais d’un examen de sa réception chez des auteurs comme Thomas d’Aquin et Spinoza.


Winter 2020


PHI 3174 Metaphysics - Contemporary Metaphysics

Professor: David Hyder

Monday 8:30 – 10:00

Thursday 10:00 – 11:30

An introduction to modern metaphysics, focussing on the core topics: substance, cause, space, time, necessity, identity, possible worlds.

Text: E.J Lowe, A Survey of Metaphysics, Oxford: 2002.


PHI 4307 Texts in French Philosophy - The early philosophy of Maurice Merleau-Ponty

Professor: Nigel DeSouza

Monday 2:30 – 4:00

Thursday 4:00 – 5:30

This seminar will focus on selections from the first two major works by Merleau-Ponty (1908-1961): The Structure of Behaviour (1942) and The Phenomenology of Perception (1945). Our focus will be on how Merleau-Ponty works towards an understanding of human beings’ relationship to their world which, by focussing on embodiment, seeks to bypass the problems he identifies with rationalism and empiricism. 


PHI 4311 Questions in Political Philosophy - Identities:  Religion, Race & Culture

Professor: Sonia Sikka

Monday 4:00 – 5:30

Wednesday 2:30 – 4:00

In Canada and globally, many social contestations revolve around the group identities of religion, race and culture.  This course examines the constitution of these identities, their interrelation, and broadly liberal political principles designed to address them, such as secularism and multiculturalism.  It raises questions about racism, nationalism and minority rights, drawing on a blend of historical and contemporary readings.  Specific topics include:  the politics of recognition; anti-essentialist critiques of identity; forms of neo-racism or cultural racism; the claims of indigenous communities; and post-secularism.


PHI 3570 Thèmes en théorie de la connaissance - Les défis du scepticisme : vérité, réalité, universalité.

Professeur : Isabelle Thomas-Fogiel

Mardi 14 h 30 – 17 h 30

Dans son livre : Un sage est sans idée, François Jullien pose à la philosophie une question abrupte : « Fallait-il faire une fixation sur la vérité ? ». La formulation est radicale qui ne demande plus : « qu’est ce que la vérité ? » mais : «  pourquoi la vérité »? Il ne s’agit donc pas, pour Jullien, d’exprimer une fois de plus, sur le modèle du relativisme post-moderne, la forte lassitude que notre siècle a pu éprouver face à la difficulté à définir la vérité, difficulté elle-même induite par la diversité des définitions qui ont pu être données au cours de l’histoire : adéquation, dévoilement, cohérence, utilité, etc. ; il s’agit bien plutôt de déclarer sereinement : après tout, qu’avons-nous à faire de la vérité et pourquoi la philosophie s’est elle entichée de cette notion ? Le but ultime de ce cours sera de répondre à cette question, qui concentre l’éternel défi lancé par le scepticisme à toute théorie de la connaissance. Pour ce faire, le cours se concentrera sur les débats les plus actuels autour des notions de vérité, réalité et universalité, pour tenter d’en revisiter le sens et d’en redéfinir les enjeux. 


PHI 4708 Textes en philosophie américaine - En marge de la tradition : Emerson et Thoreau

Professeur : Patrice Philie

Mercredi 8 h 30 – 11 h 30

Nous étudierons dans ce cours deux penseurs américains qui se situent en marge de la philosophie traditionnelle : Ralph Waldo Emerson (1803 – 1882) et Henry David Thoreau (1817 – 1862).  Souvent cité comme étant un précurseur du pragmatisme, la place d’Emerson dans l’histoire de la philosophie est toujours débattue.  Pour ce qui est de Thoreau, la question se pose peut-être encore plus – en fait, la lecture des textes-clés de ces deux penseurs nous donnera l’occasion d’entreprendre une réflexion sur la nature même de la philosophie.


PHI 4712 Problèmes d'éthique contemporaine - L’éthique de la discussion

Professeur : Denis Dumas

Jeudi 14 h 30 à 17 h 30

L’éthique de la discussion est l’un des modèles les plus importants qui ont été créés au cours des dernières décennies en philosophie continentale. Karl-Otto Apel et Jürgen Habermas, qui en sont les deux principaux représentants, se sont efforcés de construire une version contemporaine de l’éthique déontologique de Kant en la transformant au moyen de la pragmatique du langage, d’où le rôle central qu’elle accorde à la discussion dans l’évaluation des normes morales. – Ce cours offrira une introduction à l’éthique de la discussion en présentant : ses principaux éléments et son application à des cas concrets, les points communs et les divergences entre Apel et Habermas, ainsi qu’un aperçu des débats entre l’éthique de la discussion et d’autres modèles (relativisme, utilitarisme, éthique de la prudence). Aucune connaissance préalable de l’éthique de la discussion ne sera exigée.

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